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La labor menos conocida de los cirujanos plásticos

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Los cirujanos plásticos, como profesionales de la cirugía estética a menudo observan ciertos clichés que se aplican de forma generalizada a su profesión, quizás porque tiene mucha más repercusión en los medios, las actividades enfocadas hacia la cirugía estética, como una manera de mejorar la apariencia personal en las sociedades de los países desarrollados, que otro tipo de cirugías, como la plástica y reparadora, cuyas actividades se centran en mejorar la apariencia y recuperar las funcionalidades, de partes del cuerpo que se han visto desfiguradas como consecuencia de graves enfermedades como el cáncer, accidentes de tráfico con amputaciones de miembros, quemaduras....

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Desde la Sociedad de cirugía Plástica, Estética y Reparadora de la Comunidad Valenciana (scprecv.org), nos indican que el nombre de la especialidad que acredita a un médico como cirujano plástico, se denomina "Cirugía Plástica, Estética y Reparadora"

Además, es cada vez más común que cirujanos plásticos de renombre como por ejemplo el Dr. Cavadas, dediquen una parte de su tiempo, a tratar de ayudar a aquellas personas que en sus países no disponen de los medios apropiados para tratar algunos de los problemas que la cirugía plástica puede resolver. Veamos ahora una historia sobre el trabajo del Dr. Merrell.

Bajo circunstancias ordinarias, la mayoría de la gente estaría emocionada de conseguir un paseo con el actor Harrison Ford en su avión privado.

Pero el Dr. Craig Merrell de Suffolk no volaba con Ford en circunstancias normales. Se dirigía a una tierra empobrecida y devastada.

El Dr. Merrell es un cirujano plástico que pasa la mayor parte de los días en su Oficina de Cirugía Plástica de la oficina de Tidewater en Harbor View Boulevard. La mayor parte de su práctica se dedica a la reconstrucción del seno después del tratamiento del cáncer.

Pero desde hace unos años, se ha comprometido a trabajar con Operación Sonrisa, que lo ha llevado a más de 30 misiones en Marruecos, Liberia, Ghana, Kenia, Rumania, Haití, Filipinas y Vietnam.

Voló con Harrison Ford a Haití justo tres semanas después del terremoto de 2010 que mató a más de 100.000 haitianos, hirió a miles de personas y destruyó muchos edificios y viviendas.

Merrell operó víctima tras víctima y observó a muchos, incluyendo a un niño, morir de quemaduras graves y otras lesiones, algo que había experimentado muy poco en su práctica médica.

"Eso fue muy duro", dijo. "No trato en absoluto con ese tipo de cirugías en Estados Unidos.

Merrell se introdujo en el mundo de la medicina debido a un "deseo fundamental de ayudar a otras personas". Originario de Virginia del Norte, se trasladó al área en 1983 y se unió al grupo médico con el Dr. William P. Magee Jr., fundador de la Operación Sonrisa.

"Fue una de las mejores cosas que he hecho", dijo Merrell. "Es uno de mis héroes y también uno de mis mejores amigos." El primer viaje de Merrell con Operation Smile fue en 1984, y desde entonces ha continuado ayudando a esta asociación tan solidaria.

"He perdido la cuenta de cuántos viajes reales he hecho", dijo.

La mayoría de las personas conocen la Operación Sonrisa por su trabajo en la cirugía gratuita a niños en áreas empobrecidas con deformidades en los labios yen el paladar hendido. Reparar las hendiduras no sólo les da su sonrisa, sino que también hace que los niños sean más sanos y menos propensos a ser marginados en sus comunidades.

"El rostro de la Operación Sonrisa es el niño con labio leporino que ha sido reparado", dijo Merrell.

Pero el trabajo de la organización a menudo va más allá. En Haití, por ejemplo, Merrell y otros médicos amputaron las extremidades que habían sido aplastadas por la caída de edificios durante el terremoto y ayudaron a curar quemaduras de los incendios que ardían después del terremoto.

Y en el curso ordinario de los negocios, Operation Smile se dedica a entrenar cirujanos en sus países de origen para realizar las operaciones necesarias por sí mismos. Merrell ha sido una fuerza motriz detrás del programa de florecimiento de Vietnam en microcirugía - la habilidad necesaria para, por ejemplo, reemplazar una mano que ha sido amputada accidentalmente.

"El aspecto más importante de la Operación Sonrisa es el aspecto de la enseñanza", dijo Merrell, quien en 1983 fue el primer médico en Hampton Roads becado en la microcirugía. "El programa de microcirugía de Vietnam es fabuloso ahora."

Merrell estima que ha salvado o mejorado enormemente a más de 500 vidas a través de su trabajo con Operation Smile. Pero la mayor bendición que ha logrado a través de la Operación Sonrisa son sus hijas gemelas, Anna y Sara, a quienes él y su esposa, Teresa, adoptaron de un orfanato en Rumania, donde le habían enviado a curar a otros niños como pacientes.

Las niñas habían sido abandonadas por su madre biológica, que ya había tenido dos hijos y no creía que pudiera cuidar dos más.

Las chicas tenían 13 meses cuando Merrell las conoció y regresaron a Estados Unidos a los 2 años de edad. Ahora tienen 25.

"Son una bendición que veo todos los días", dijo Merrell, que también tiene seis hijos biológicos. 
Merrell cree que su fe ha sido realzada por su trabajo.

"Es imposible ir a uno de estos viajes y no volver a creer en Dios. Si crees en Dios y crees que somos todos sus hijos, cuando estás sirviendo a alguien sin agenda oculta, solo el deseo de servir a alguien, de una manera o de otra es que estás sirviendo a Dios.

"La recompensa es cuando miras cuatro o seis meses, un año, 10 años en el camino y te das cuenta de que eres mucho mejor persona porque saliste de tu zona de confort y con tu experiencia y voluntad ayudaste a mejorar las vidas de otras personas".

 

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